Wat te doen in Istanboel: de leukste tips op een rijtje

Een stedentrip naar Istanboel kan zeker niet ontbreken op jouw bucketlist. Deze bijzondere stad heeft ontzettend veel te bieden. Bezoek de Hagia Sophia, vaar over de Bosporus of eet je buik vol bij een van de vele restaurants. Dit en nog veel meer is er te doen in Istanboel. Zelf verbleef ik 4 dagen in Istanboel maar dat was eigenlijk veel te kort. In deze blog geef ik je een mooi overzicht om jouw vakantie tot een succes te maken.

Start je stedentrip met een Free Walking tour

Een goede manier om de stad te leren kennen is door middel van een Free Walking tour. Met een lokale gids, die betaald krijgt op basis van fooien, wandel je door het oude centrum van Istanboel. Op deze manier leer je de geschiedenis van de stad begrijpen, zie je een aantal highlights van buitenaf en helpt het je te oriënteren in wat zich waar bevindt. Niet alleen krijg je veel achtergrond informatie het is ook een leuke manier andere reizigers te leren kennen. Zelf deed ik een Free Walking tour via Viaurbis.

Doen in Istanboel: Bezoek de Hagia Sophia

De nummer één highlight van Istanboel is toch wel de Hagia Sophia. Een bezoek brengen aan deze moskee die gebouwd werd als kerk is dan ook iets wat je moet doen in Istanboel. Zelf heb ik vaak niet heel veel met religieuze complexen maar de Hagia Sophia is voor mij echt een uitzondering. Meer weten over deze indrukwekkende moskee, lees hier dan mijn beste tips.

Kijk de Netflix serie: rise of een empire – Ottomans

Dit is een activiteit die je ook prima voorafgaand aan je stedentrip naar Istanboel kan doen als voorpret. In deze gespeelde docu-serie over de verovering van toen nog Constantinopel door de ottomanen leer je veel over de geschiedenis van de stad en waarom een aantal bouwwerken zo bijzonder zijn. Ook helpt het een beeld te vormen over de Turkse trots en de belangrijke rol van Istanboel in de wereldgeschiedenis.

Lekker eten en drinken in Istanboel

Als er iets is waar Turken goed in zijn, dan is het lekker eten klaarmaken. In Istanboel vind je dan ook heel veel restaurants waar je heerlijk kan eten. Probeer tijdens je bezoek zeker eens typisch Turkse gerechten of delicatessen als Kumpir of Kunufé. Ook voor vegetariërs zijn er meer dan genoeg opties. Daarnaast vind je ook tal van leuke en lekkere koffietentjes om je dag goed te beginnen.

Geniet van alle kleuren en geuren op de Egyptische bazaar

De Egyptische of ook wel de Spice bazaar is een overdekte markt vlak bij de Galata Bridge en de New Mosque. Hier vind je naast alle kleurrijke kruiden ook heel veel zoete lekkernijen waaronder Turkish delight. Net als bij andere plekken in de stad kun je hier ook afdingen. Vaak is rond de 10/15% gangbaar. De markt zelf is minder groot dan de big bazaar maar een stuk kleurrijker.

Verdwaal in de big Bazaar

De grootste overdekte bazaar ter wereld vind je in hartje Istanboel. De Grand Bazaar heeft een oppervlakte van bijna 31.000m2 en telt meer dan 4000 winkels. Binnen loop je door smalle paadjes en langs tal van marktkramen. Ook als je niet van plan bent iets te gaan kopen is het zeker de moeite waard hier doorheen te lopen en de levendigheid op je in te laten werken. Overigens liggen de prijzen in de Grand Bazar wel iets hoger dan in andere plekken in de stad.

Doen in Istanboel: boek een Bosporus boat tour

Een stedentrip naar Istanboel is niet compleet zonder een boottocht over de bosporus. Vanaf het water heb je een prachtig uitzicht op de stad en krijg je pas echt een beeld van hoe ontzettend groot deze metropool is. Er zijn verschillende opties om een tour te boeken over de Bosporus. Benieuwd welke? Lees dan snel deze blog.

Bekijk hier de mooiste zonsondergang in Istanboel

Een van mijn favoriete plekjes in Istanboel is de kade van Üsküdar. Hier heb je een prachtige uitzicht over het westerse deel van de stad en de hangbrug over de Bosporus. Ook is dit de mooiste locatie om naar de zonsondergang te kijken en een lekker hapje te eten. In deze blog lees je meer over deze mooie plek.

Ga fietsen of hardlopen langs de Bosporus

Dit is er één voor de sportievelingen onder ons. Bovendien moet je hiervoor iets het centrum uit maar als je wat langer in de stad verblijft is dit zeker een aanrader. Aan de Europese zijde van de stad loopt er een brede kade langs de Bosporus met grotendeels een fietspad. Vanaf de wijk Besiktas kun je zo bijna helemaal naar de Zwarte Zee lopen of fietsen.

Ook in het Aziatische deel vanaf Fenerbahçe oostwaarts vind je prachtige wandelpaden door een breed aangelegd park met tal van koffie tentjes.

Haal Baklava bij Hafiz Mustafa 1964

Een bezoek aan Turkije is niet compleet zonder het eten van de meest bekende lekkernij uit het land, baklava. Nu kun je dit bij bijna elk restaurant wel krijgen toch is het zeker de moeite om bij een van de Hafiz Mustafa te gaan zitten. Hier krijg je heerlijk verse baklava waarbij je ook de keuze hebt uit verschillende smaken. Eettip van een local: voor je de baklava opeet, draai hem dan eerst een paar seconden om. Op deze manier verdeeld de stroop zich en is de baklava gemakkelijk te eten.

Neem de publieke ferry naar het Aziatische deel van de stad

Twee wijken die je zeker niet mag overslaan tijdens je bezoek aan istanboel zijn de wijken Üsküdar en Karaköy. De makkelijkste manier om dat deel van de stad te bereiken is via het water. Neem vanuit Eminönü de ferry voor 8 lira (€0,50 cent) per rit en je staat binnen tien minuten aan de overkant van de Bosporus.

Ervaar de levendigheid op de Galata Bridge

De oudste brug van Istanboel verbind de twee meest populaire delen van de stad met elkaar. De brug is ook toegankelijk voor voetgangers waardoor je snel en gemakkelijk de Golden Horn oversteekt. Op de brug ervaar je de levendigheid van de stad. 

Groot pluspunt vanaf de brug heb je uitzicht op de meeste highlights van de stad. Ook zie je hier tientallen vissers staan die de vis uit het water halen. Wil je deze verse makreel proeven. Ga dan niet in een restaurant onder de brug eten maar haal een sandwich bij een van de kraampjes naast de brug. Vers, heerlijk en goed betaalbaar.

Stuur ansichtkaarten naar het thuisfront

Natuurlijk is het ook leuk om het thuisfront mee te laten genieten van je istanboel avontuur. Door de stad heen vind je op meerdere plekken hele leuke ansichtkaarten. Het versturen gaat net even wat anders. Ga nadat je de kaarten gekocht en geschreven hebt naar het postkantoor en koop daar je postzegels.

Vervolgens laat je door een medewerker een stempel zetten voordat je hem op de brievenbus doet. Het kan wel even duren voor de kaarten in Nederland arriveren. Bij ons duurde dit ongeveer een maand.

Krijg een Turkish haircut

Dit is er vooral een voor de mannen. Turkse kappers staan er om bekend veel modellen bij mannen te kunnen knippen. Een goed verzorgde baard en kapsel is hier erg belangrijk. Is het tijd voor een knipbeurt dan is Istanboel zeker geen verkeerde plek om dit te laten doen. Geniet na afloop nog van een kopje Cay voor je weer verder op pad gaat.

Overige dingen om te doen in Istanboel

Het leukste aan een stedentrip in Istanboel is het ronddwalen door de stad. Plekken die ik nog niet benoemd heb maar leuk zijn om doorheen / langs te lopen zijn onder andere de Emirgan garden (prachtig park met tulpen), de tuinen van Tokapi Palace (gratis), Francisco Street, (het oude Hippo drome met de oudste monumenten van de stad, de boulevard langs de JFK street en de buitenmarkt tussen Grand Bazar en spice market.

Zoals ik aan het begin al zei, had ik nog veel langer in Istanboel kunnen en willen blijven. Dingen die ik zelf niet heb kunnen doen maar zeker het overwegen waard zijn en ik bij een volgende keer graag wil doen:

  • Een voetbalwedstrijd bezoeken van een van de drie grote clubs: Besiktas, Fenerbahçe of Galatasaray
  • Naar de ondergrondse wateropslag Basilica cisterne
  • Een bezoek brengen aan tokapi Palace
  • Streetfood eten in Besiktas
  • Nachtleven ontdekken in Besiktas
  • De Sulejmani Mosque bezoeken
  • De blue mosque bezoeken
  • De Galata tower beklimmen

Geld pinnen zonder transactiekosten

Ondanks dat je in veel restaurants, koffietentjes of winkels gewoon kan pinnen is het altijd fijn om contant achter de hand te hebben. In de stad vind je in ieder geval twee banken die geen transactie kosten in rekening brengen. Dit zijn de ING en HBSC bank. Houd er wel rekening mee dat ook deze banken net als alle andere een klein percentage wisselkoers in hun voordeel rekenen. Overigens hoef je niet bang te zijn om geen bankautomaat te kunnen vinden, er zijn er genoeg.

Overnachten in Istanboel

Wie naar Istanboel gaat voor een stedentrip kan ik aanraden om binnen de oude ommuurde stad een accommodatie te zoeken in de wijken Sultanhmet of Eminönü of aan de overkant van de Galata brug in de wijk Karaköy. Op die manier ben je vlakbij alle highlights en ervaar je de historische stad het beste. Zelf sliep ik in Stone Home aparts. Een fijn appartementje op loopafstand van de meeste highlights van de stad en een goede prijs kwaliteit verhouding. Alleen de afvoer van de douche liep iets minder goed door maar die zouden ze gaan repareren.