Bahia Palace

Wat te doen in Marrakech? 11x tips voor een onvergetelijke stedentrip!

Een kleine vier uurtjes vliegen en je staat met je voetjes op een ander continent en in een heel andere wereld. Marrakech is misschien niet de eerste stad die in je opkomt wanneer je denkt aan een stedentrip, maar deze stad is de laatste jaren enorm booming geworden. Marrakech is een stad van geuren, kleuren en enorm veel prikkels. De smalle steegjes lijken wel een doolhof en de stad beschikt over de mooiste accommodaties, genaamd riads. Wees zelf voor een weekje Aladdin en waan je in één van de duizend-en-een-nachtsprookjes. Marrakech heeft heel veel te bieden en ik laat je zien waar je geweest moet zijn tijdens jouw bezoek aan deze veelzijdige stad. 

Aankomst bij Menera International Airport

De aankomst bij Menera International Airport is waarschijnlijk het begin van jouw stedentrip. Het is verstandig om vooraf een airport pick-up te regelen, zodat je zonder gedoe op je accommodatie aankomt. Het is vrij gemakkelijk om opgelicht te worden door taxichauffeurs. Vaak is deze pick-up te regelen via het hotel of de riad waarin jij gaat overnachten. Wil je nog meer praktische tips voordat je naar Marrakech gaat? Hier staan handige tips voordat je het vliegtuig instapt!

Het is in Marrakech vaak mogelijk om met euro’s te betalen, zodat je geen gedoe hebt met geld pinnen op de luchthaven. Er staat namelijk maar één pinautomaat op de luchthaven en geld afnemen bij een wisselkantoor kost je al gauw €25,-. Het is ook mogelijk om je pick-up te vragen even te stoppen bij een pinautomaat, zodat je toch al wat geld hebt. De pick-up of taxi rijdt zover mogelijk door tot jouw accommodatie. Heb jij in het oude centrum (de medina) een accommodatie geboekt, dan moet je de laatste meters zelf lopen, omdat het niet mogelijk is door de smalle steegjes te rijden met een auto. 

#1 Bezoek de kleurrijke tuin Jardin Majorelle van Yves Saint Laurent

Deze lijstaanvoerder is de meest bezochte bezienswaardigheid van Marrakech. Een kleine tien minuten met de taxi of bus brengt je naar de moderne nieuwe stad van Marrakech. Hier ligt de kleurrijke botanische tuin die ontworpen was door Jacques Majorelle en later in het bezit was Yves Saint Laurent en zijn partner Pierre Bergé. Het as van Saint Laurent werd na zijn overlijden verstrooid in de rozentuin. De blauwe kleur die in het hele park schittert is vernoemd naar de ontwerper, deze wordt namelijk Majorelleblauw genoemd. De tuin is een waar kunstwerk en er staan metershoge cactussen, kleurrijke planten en fonteinen. Daarnaast is er ook een museum aanwezig met islamitische kunst. Kortom, wil jij even ontsnappen van de drukte in de medina, kom dan helemaal tot rust in deze botanische tuin. Een entreeticket voor deze botanische tuin, inclusief museum, kost ongeveer €16,-. 

#2 Onvergetelijk overnachten in een riad

Ga jij op stedentrip in Marrakech, wees er dan zeker van dat je een riad boekt. Een riad is een huis met binnentuin, dat omgebouwd is tot een klein hotel. De binnentuin van een riad is meestal heel kleurrijk en sfeervol, aangezien er tal van planten binnen staan. De riads zijn vrijwel allemaal gelegen in de medina en dus ook dicht bij de meeste bezienswaardigheden. Riads zijn vaak klein en beschikken dan ook maar over een aantal kamers. Een overnachting in een riad geeft je als toerist echt het gevoel in een andere wereld te zijn. De sfeer is er vaak prachtig en het is dan ook vaak aangekleed met enorm veel planten en Marokkaanse kunst. Een echte aanrader is Riad 11 Zitoune. 

Binnentuin van Riad 11 Zitoune

#3 Rooftopbarretjes met een uniek uitzicht 

Ben je de drukte even zat, dan kun je altijd even ontsnappen naar een van de vele rooftopbarretjes van Marrakech. Er zijn tientallen leuke rooftopbarretjes te vinden in de drukke medina. In de schaduw kun je ultiem genieten van de rust en een heerlijke Marokkaanse muntthee of een verkoelend drankje met wat Marokkaanse lekkernijen. Probeer elke dag minimaal één rooftopbar te bezoeken om jezelf even op te laden.

Bekende rooftopbars zijn Nomad en Cafe des Epices. Wil je een iets chiquere rooftopbar bezoeken, breng dan eens een bezoekje aan Terasse des Épices. De prijzen liggen hier wel iets hoger. Een van mijn favoriete, en vrijwel onbekende rooftopbarretjes is toch wel Shtatto, dat heerlijke verse sapjes voor je serveert. Wil je tijdens de middaguren deze barretjes bezoeken, dan kun je zonder problemen een plekje vinden. In de avonduren, en vooral met zonsondergang, wordt het een stuk drukker en is reserveren echt wel aan te raden. 

Rooftopbar Shtatto

#4 Prikkels, prikkels en nog meer prikkels op Djemaa el Fna

Ben je klaar voor het drukste plekje in Marrakech? Djemaa el Fna is by far het bekendste plekje in deze stad. Vooral in de avond komt dit plein helemaal tot leven. Op het immens grote plein word je geprikkeld door geuren, kleuren en geluiden. Acrobaten, verhalenvertellers, muzikanten en Henna-tatoeëerders maken er een waar spektakel van op dit plein.

Tal van fruitkraampjes proberen jou allemaal een heerlijke smoothie te verkopen. Ook zijn er kraampjes waar je kunt genieten van een verse couscous of tajine. Djemaa el Fna heeft ook een minder aantrekkelijke kant, aangezien slangenbezweerders zwarte cobra’s gebruiken om geld te verdienen. Ook zijn er apen die vastgebonden zijn aan kettingen. Ga vooral niet op de foto met deze dieren. Probeer je ogen ervan af te houden, aangezien ze ook al aandringen om geld te geven als je ernaar kijkt. Desondanks is het een fantastisch plein om te bezichtigen in de avonduren. 

Uitzicht over Djemaa el Fna

#5 Bezoek het Bahia Paleis met zijn 150 kamers

Stap voor een dagje in de schoenen van Aladdin. Dit is toch wel een van de grootste paleizen die ik in mijn leven bezocht heb. Dit paleis beschikt over 150 kamers en is maar liefst 8 hectare groot. Het is daarmee ook één van de meestbezochte gebouwen in Marrakech en een belangrijk cultureel erfgoed in Marokko. De binnentuinen van dit gebouw zijn prachtig onderhouden en dit is wederom een plek om tot rust te komen. Het paleis staat bekend om de combinatie tussen islamitische en Marokkaanse stijlen. Het is tussen 1866 en 1867 gebouwd door Si Moussa, een voormalig slaaf die zich opwerkte en met dat geld het paleis bouwde. Het paleis werd snel hierna eigendom van zijn zoon Bou Ahmed.

#6 Meer shoppen dan je lief is in de souks

Bij Marrakech denk je al snel aan de souks. Dit zijn markten waar ze allerlei spullen verkopen. Souk Semmarine wordt ook wel de hartslag van Marrakech genoemd. Deze souk bevindt zich ten noorden van het plein Djemaa el Fna en is by far de grootste en bekendste souk. Verkopers en onderhandelaren verkopen hier al ruim 1.000 jaar goederen. Op de souk kun je zo ongeveer alles kopen wat Marrakech te bieden heeft, zoals potten, kruiden, spiegels en lantaarntjes. Een bezoekje kan een intense ervaring met zich mee brengen. Het kan er nogal druk zijn en met de warmte en intense geuren is het een echte Marrakech-ervaring.

Ben jij op zoek naar schoenen, dan is Souk Smata the place to be. Ben jij een muziekliefhebber, dan mag je Souk Kimakhine absoluut niet missen. Hier worden traditionele Marokkaanse instrumenten verkocht of kun je een LP-plaatje scoren. Een aanrader vanuit mijn kant is de Souk Sebbaghine of Souk de Teintures. Bij deze souks draait het o.a. om de verkoop van (kleurrijk) wol.

Probeer goed af te dingen bij alle markten. Ga niet zomaar naar een prijs vragen, maar geef aan wat jij wil betalen. Begin laag met de prijs en laat je niet overrompelen door de boosheid die erbij kan komen kijken. Het is allemaal een spelletje.  

#7 Bezichtig de Koutoubia Moskee

Dit is de grootste en bekendste moskee van Marrakech. Er bestaat een grote kans dat je langs deze moskee rijdt, voordat je het oude centrum binnenkomt. Het gebouw ligt vlak bij het drukke plein Djemaa el Fna. Het heeft zijn naam te danken aan de vele verkopers die vroeger rondom deze moskee hun verhalen probeerden te verkopen. Rondom de moskee zijn restanten van pilaren te vinden. De moskee is herbouwd, omdat de Marokkanen erachter kwamen dat de moskee niet op juiste plek stond ten opzichte van de heilige stad Mekka. De moskee wordt door vele toeristen gebruikt als herkenningspunt. De toren van de moskee schittert namelijk 69 meter boven de stad uit en is vanaf veel punten in de stad te herkennen. 

Koutoubia Moskee in centrum van Marrakech

#8 Heerlijk eten in één van de sfeervolle restaurants

Wil jij lekker eten in een heerlijke ambiance, dan ben je in deze stad helemaal op de juiste plek. Hier vind je het ene na het andere hippe restaurantje. Een aantal restaurantjes zijn echt de moeite waard om minimaal een keer te bezoeken. Een unieke belevenis is restaurant Le Salama. Wil jij bij dit restaurant gaan eten, wees er dan zeker van dat je op de bovenste etage een plekje bemachtigt. Met een briesje door deze skybar die volgehangen is met hangplanten en Marokkaanse souvenirs heb je gegarandeerd een heerlijke avond. Het is ook wel een stekje om instagramwaardige plaatjes te maken. 

Een ander restaurant dat hoog op mijn lijstje staat is Le Jardin. Wederom een instawaardig stekkie, waarmee je jouw vrienden de ogen uitsteekt. Bij binnenkomst door een aparte entree word je direct goed ontvangen. De binnenplaats is omgetoverd tot een grote tuin, waarin jij kunt eten tussen hoge bomen en prachtige planten. Ook het overdekte gedeelte is ontzettend mooi ingericht. Reserveren is hier wel echt aan te raden. 

Het derde hippe tentje hier is La Cantina Des Gazelle. Wil jij voor een klein prijsje heerlijk eten, dan ben je hier aan het juiste adres. Het ligt dicht bij het grote plein Djemaa el Fna. De lievelingskleur van dit restaurantje is zonder twijfel roze. Het restaurantje is zo populair dat ze in 2020 nog een restaurant geopend hebben in dezelfde straat.

#9 Ontsnappen van het drukke Marrakech in de havenstad Essaouira

Het is mogelijk om vanuit Marrakech verschillende dagtours te boeken. Normaal gesproken is dit mogelijk bij de riad of het hotel waar jij overnacht. Een leuke excursie die je kunt combineren met een trip naar Marrakech is het rustige Essaouira. Deze havenstad ligt op ongeveer drie uur rijden van Marrakech. Essaouira is een typisch Marokkaans kustplaatsje, met een rustige medina. Daarnaast heeft deze stad ook een enorm groot strand. Wil jij even afkoelen, dan is dit de kans. Essaouira was in de jaren 60 een hippiedorpje en deze vibe hangt er nog steeds wel een beetje. Veel surfers, schilders en andere creatievelingen kunnen hun ei hier goed kwijt. 

De reden waarom Essaouira tegenwoordig zo bekend is, heeft alles ermee te maken dat het een vissersdorp is. De blauwe vissersboten zijn kenmerkend voor deze stad en dit trekt dan ook enorm veel toeristen. Elke dag is er een grote vismarkt, waar de meest verse vis gekocht kan worden.

Visboot in Essaouira, excursie vanuit Marrakech

#10 Wilde apen, watervallen en lunchen met je voeten in het water in de Ourika-Vallei 

Een heel bijzonder plekje in de bergen dat in de buurt van Marrakech ligt, is de Ourika-Vallei. De Ourika is een rivier die door deze vallei, gelegen in het Hoge Atlasgebergte, stroomt. De Vallei is vernoemd naar de rivier en hier in deze vallei is de rivier ook heilig. Deze rivier zorgt voor enorm veel toerisme en dus ook werkgelegenheid voor de inwoners in omringende dorpjes. Het is er een stuk kouder dan in Marrakech en is mede daardoor een plek die de Marokkanen zelf bezoeken.

In de dorpjes die in de buurt van de vallei liggen, wonen ook nog echte Berbers. Ter plaatse kun je dan ook een traditionele maaltijd eten, die bereid wordt door de Berberbevolking. Je kunt hier heerlijk vertoeven op de terrasjes die direct aan of op de rivier liggen, waar je direct je voeten kunt koelen in het stromende water. De kleurrijke tafeltjes en stoeltjes maken er een feestelijke gebeurtenis van. Als kers op de taart kun je een bezoekje aan de watervallen brengen (aanrader). Onder begeleiding van een gids loop je langs kraampjes en over uitdagende paden naar de watervallen. Er zijn in totaal 7 watervallen, maar als je niet genoeg tijd hebt om ze allemaal te bezoeken, ga dan minstens tot de eerste waterval. Neem dus stevige schoenen mee!

#11 Bezoek de Koranschool Ben Youssef

Last but not least. Dit is niet voor niets één van de meestbezochte highlights van Marrakech. Helaas heb ik de school niet van binnen mogen bewonderen. De school was onder constructie en werd gerenoveerd. Desondanks wil ik het in deze blog toch even benoemen. De school is een uniek voorbeeld van islamitische kunst. De naam is afgeleid van de sultan, die regeerde van het jaar 1106 tot 1142. Het gebouw is gebouwd in 1570 en in 1950 gerestaureerd. Nu is het dus bezig aan de tweede restauratie. De studenten waren hier gehuisvest in 130 cellen die gelegen zijn rond een binnenplaats. De school ontwikkelde zich uiteindelijk tot één van de belangrijkste Koranscholen in de islamitische wereld en is met 900 studenten de grootste Koranschool van Afrika. 

Maak je een verre reis naar Zuidoost-Azië of Oceanië dan is de kans groot dat je een overstap hebt in Dubai. Gek op grote steden? Dan mag je deze stad met superlatieven niet overslaan!