Skyline van San Gimignano

San Gimignano: Terug in de tijd naar het ‘Manhatten van Italië’!

Manhatten van Italië, dat is de bijnaam die San Gimignano in de loop der jaren gekregen heeft. San Gimignano wordt beschouwd als een van de mooiste steden in Toscane en daar heeft het alle recht toe. In deze eeuwenoude stad slenter jij tussen oude gebouwen, zie je de mooiste uitzichten en kun je genieten van culinaire hoogstandjes. Van alle activiteiten tot de uitleg over de bijnaam van San Gimignano zullen in deze blog voorbijkomen.

San Gimignano: de stad van de torens

San Gimignano is een van de bekendste en grootste toeristische trekpleisters van Toscane. De stad heeft de bijnaam ‘Het middeleeuwse Manhatten van Italië’ te danken aan de torens die men hier vindt. Dit was namelijk het eerste stadje in de wereld met ‘wolkenkrabbers’. In de middeleeuwen waren er wel 72 torens gebouwd in deze kleine stad. Tegenwoordig zijn er een stuk minder torentjes. Hoeveel dit er precies zijn, is voor niemand duidelijk. Het zijn tussen de 13 en 16 torens die nog overeind staan, afhankelijk welke gebouwen er meegeteld worden in deze telling. Wanneer je naar de stad rijdt, kun je ze proberen te tellen. Door het heuvelachtig gebied is dit nog een lastig karweitje. Dit is een stad die je absoluut niet mag missen bij jouw rondreis door het prachtige Italië.

Doen bij een bezoek aan San Gimignano

Torens, torens en torens! Beklim de Torre Grossa

Dat San Gimignano bekend is vanwege zijn torens, zal je na het eerste stukje niet verwonderen. Torre Rognosa is de oudste toren van de stad en werd in 1255 gebouwd. De toren is 51 meter hoog en werd gezien als een van de belangrijkste torens. In de wet was dan ook opgenomen dat geen toren hoger mocht zijn dan Torre Rognosa. De eigenaren van de Torre Grossa (Grote Toren) negeerde dit en bouwde een 54 meter hoge toren, waarmee het nog steeds de grootste toren van de stad is. De Torre Grossa, gelegen aan Piazza del Duomo, is de enige overgebleven woontoren die voor toeristen toegankelijk is. De entree is €7,50 en het uitzicht is werkelijk spectaculair. Het is ook nog een perfecte plek om een beetje af te koelen.

De zogenaamde tweelingtorens op Piazza del Duomo hebben ook wel een bijzonder verhaald. Deze twee torens waren namelijk hoger dan Torre Rognosa, wat volgens de wet niet mocht. De torens werden dus een kopje kleiner gemaakt.

IJs eten bij de wereldkampioen Dondoli

Gelateria Dondoli is ’the place to be’. Deze ijsmaker werd bekend door wereldkampioen gelatomaker te worden. Sergio Dondoli is de eigenaar van deze gelateria waar je, volgens velen, het lekkerste ijs op de wereld krijgt. Deze gelateria is te vinden op het grote en bekende Piazza della Cisterna, vernoemd naar de grote waterput in het midden van het plein. Dondoli is vooral bekend geworden door zijn bijzondere smaken. Hij probeert lokale ingrediënten zoveel mogelijk in zijn ijs te verwerken, Zo zijn de smaken Vernaccia (met lokale witte wijn), pistache (met lokale pistachenoten) en Crema di Santa Fina (vernoemd naar de patroonheilige van de stad) echte aanraders. Ook is hij de enige die ijs met Amedei chocolade verkoopt. Deze chocolade is 5 jaar op rij verkozen als beste chocolade van de wereld. De wachtrij kan lang zijn, maar het ijs zal er alleen maar beter door smaken.

Bekijk de skyline met al die waanzinnige torentjes

Als je foto’s van San Gimignano opzoekt, kom je al snel de skyline van dit kleine stadje tegen. De skyline is erg bijzonder, omdat je eraan ziet dat het een middeleeuwse stad is en de torens steken boven de stad uit. De skyline kun je van alle kanten bekijken. Zeker wanneer je met de auto richting het stadje rijdt, zie je stad al een paar keer voorbij flitsen. Wil je de skyline bekijken, zoals die op de foto’s te zien is? Dan moet je toch echt bij Via Vecchia zijn. In deze straat zul je de mooiste foto van de skyline van San Gimignano maken. De straat ligt op circa vijf minuten lopen van de stad. Je kunt er ook met de auto naartoe rijden, maar dat is een beetje onnodig.

Skyline San Gimignano

Ga kijken hoe San Gimignano er in 1300 uitzag

Om de toeristen een beeld te geven hoe San Gimignano eruit zag rond het jaar 1300, heeft het project SanGimignano1300 een miniatuur van de stad gemaakt. Michelangelo Rubino heeft met zijn miniatuurkunstenaars wel tien verschillende opstellingen gemaakt en neemt je met dit project mee naar het bruisende stadje in de 13e eeuw. In deze tijd was San Gimignano een ontzettend welvarende stad. Dit had het te danken aan de pelgrims route Via Francigena. Invloedrijke families maakte er een competitie van wie hier de hoogste woontorens kon bouwen. Op de miniatuur zijn wel 72 verschillende woontorens te bezichtigen, de stadsmuur en veel prachtige pleinen. De kunstwerken zijn te vinden in Museum 1300.

Slenteren door het historische deel van de stad

Eigenlijk is de hele stad San Gimignano historisch. De pleinen die in de stad liggen zijn absoluut de moeite waard om te bezoeken. Het bekendste plein is toch wel Piazza Cisterna met zijn grote waterput op het midden van het plein. Ook het direct ernaast gelegen Piazza del Duomo is een gezellig plein om te bezoeken. Wanneer je bij de pleinen vandaan loopt kom je in de rustigere delen van het stadje. Zo zijn er verschillende kleine straatjes en steegjes met leuke winkeltjes, waar je o.a. leuke linnen kleren kunt kopen.

Fresco’s bewonderen bij Collegiata Santa Maria Assunta 

In een 12e eeuwse kerk op Piazza del Duomo vind je een middeleeuwse kerkje dat omgetoverd is tot kunstparadijs. Op muren van de kathedraal zijn verschillende bijbelse werelden als muurschilderingen getekend. De fresco’s laten verschillende scenes uit het Oude en Nieuwe Testament zien en zijn in de 14e eeuw door verschillende kunstenaars geschilderd. De details zijn erg indrukwekkend en best schokkend voor het publiek dat hier vroeger kwam.

In de kapel van Santa Fina, de patroonheilige van San Gimignano, zul je een andere stijl aantreffen. Hier zijn namelijk fresco’s te vinden over het leven van de heilige Santa Fina. Hier wordt ook het stoffelijk overzicht van de heilige Santa Fina in een glazen kist bewaard.

Bezoek een van de vele musea

De stad San Gimignano is al een kunstwerk om te zien, maar het beschikt ook over vele musea. Ben jij een kunstliefhebber, bezoek dan een van de verschillende musea. Zo ligt er Galleria Continua, een oud bioscoopcomplex dat omgetoverd is tot kunstmuseum. Hier vind je vooral wisselende exposities van moderne kunstenaars over de hele wereld. Ook kun je een bezoekje brengen aan het martelmuseum dat niet aan te raden is voor mensen met een gevoelige maag. Tot slot ligt er ook nog het kleine The Circle of Life Art Gallery dat minder bekend is. Ben je zelf opzoek naar een mooie schilderij of kunstwerk? Ga dan eens kijken bij Pantani Arte San Gimignano.

Wil je meer te weten komen over de lokale wijn? In deze regio wordt namelijk de beroemde Vernaccia wijn gemaakt dat in 1966 een DOC-keurmerk kreeg voor witte wijn. Alle informatie over het proces en de wijn krijg je bij Museo del Vino. Wil je de wijn eens proeven, probeer dan een van de wijnhuizen in de omgeving, zoals Casa alle Vacche. Ben je en echte wijnfanaat? Breng dan een bezoek aan de Val d’Orcia, waar de bekendste wijnen vandaan komen.

Geniet van panorama uitzichten

Het stadje ligt boven op een heuvel, net zoals vele andere leuke steden in Toscane en Umbrië. Dit zorgt voor prachtige uitzichten. In San Gimignano zijn verschillende panorama punten waar je kunt genieten van prachtige uitzichten. De bekendste is Punto Panoramico op Via Degli Innocenti, waar je naar de vallei rondom het stadje kijkt vol met wijngaarden. Wil je optimaal genieten? Neem dan even plaats op het terras van La Vecchie Mura. Ook in Parco della Rocca, een ruïne van een middeleeuws fort, kun je genieten van een prachtig uitzicht. Wil je van de zonsondergang genieten? Ga dan eens kijken in het uiterste noorden van de stad bij Via Bagnaia. Het mooiste uitzicht heb je zonder twijfel op de Torre Grossa. Ben je een wandelaar en wil je nog meer intens mooie uitzichten? Wanneer je langs het Comomeer komt, bewandel dan eens de Greenway bij het Comomeer.

Het stadje van de souvenirs

Wil je souvenirs mee naar huis nemen? Dan is San Gimignano de stad om ze te kopen. In de smalle oude straten van deze stad liggen veel kleine winkeltjes die veel toeristen trekken. Winkels focussen zich hier vooral op aardewerk, textiel (linnen in het bijzonder) en spullen die van de lokale steen albast gemaakt worden.

Algemene informatie voor San Gimignano

San Gimignano is erg klein, maar het is handig om je vooraf in te lezen voordat je het bezoekt. Het stadje is zo populair dat het mogelijk is dat je in een mierennest terecht kunt komen. Dit kun je voorkomen op twee manieren. Ten eerste is het mogelijk om buiten het hoogseizoen San Gimignano te bezoeken. De maanden juli en augustus zijn de drukste maanden. Ten tweede kun je het beste de stad laat in de middag bezoeken. De bussen met toeristen zullen dan alweer vertrokken zijn. Wanneer je de stad bezoekt moet je ook rekening houden met parkeren. Er zijn namelijk beperkte parkeermogelijkheden en dit zorgt weleens voor lange wachtrijen. Kom dus vroeg in de ochtend of later op de dag en je zult een grotere kans hebben op parkeermogelijkheden.

Waar overnachten?

Wanneer je de stad bezoekt is het handig om al vroeg je overnachting te boeken. Veel accommodaties liggen niet direct in het centrum van de stad, maar in de omgeving tussen de wijngaarden. De meeste accommodaties hebben een zwembad en dat is wel prettig aangezien het hier heel warm kan worden. Veel toeristen kiezen ervoor om San Gimignano te bezoeken en weer terug te keren naar een stad. Zo maken veel toeristen vaak een uitstapje naar San Gimignano vanuit Florence (40km). In Florence liggen veel overnachtingsmogelijkheden.

Het is ook mogelijk om vanuit Siena, de leuke stad Lucca of de Chiantistreek naar deze stad te rijden. Wij hebben San Gimignano bezocht en zijn in de avond naar Saturnia gereden, om daar te overnachten en in de ochtend te genieten van de thermaal baden. Ook het bekende Cinque Terre kun je als volgende bestemming op hebben staan. Vergeet dan niet om een bezoekje te brengen aan het zesde dorpje van de Cinque Terre: Portovenere.